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维基百科是如何对世界大学排名的?

2016-09-08 来源:国外网站推荐 - 由[国外网站大全]整理 318

「世界上最有影响力的大学是哪一所呢?」这个问题逐渐主宰了社会大众、政府和投资机构思考关于研究和高等教育的方式;当然,这个问题的确很难做出一张囊括所有项目且全然客观的排行榜,其中包含了文化、历史和地域性等因素的影响,更让这份排名难以评比。

维基百科是如何对世界大学排名的?

因此,如果有一种中立客观且避免争议的产生排名方式,那将会非常有指标性。

法国贝桑松大学的何塞‧拉吉斯(José Lages)和几名同事成功做到了。他们采用各所大学在维基百科上被提到的方法,制作出一张全世界大学的排名。其研究成果提供了全新的思维来定义排名,且或许有助于避免掉一些在其他排名系统里常见的偏见问题。偏见是非常容易产生的,好比说从上个世纪开始英语已成为科学界公认的共通语言,而这样的变化带给所有英语系国家难以估量的优势;另外还有其他影响大学排名的特殊因素。像是有些教育机构的取向着重在教学而不是研究方面,那这些因素又该怎么在大学排名上做出平衡呢?

这个新的排名方式尝试避免这些可能存在的偏见问题,因此使用了Google公司所推出用来排序网站在搜寻结果先后次序的「网页排名」(Pagerank)演算法。它根据网路世界里节点与节点之间的相互关系,反覆运算每个节点重复的次数,来定义和排列网站的重要程度。拉吉斯与几名同事将这个方式应用在24个不同语言版本的维基百科上。这个资料库里包含约400万篇的英语文章、150万篇的德语文章,而法文、荷兰文、义大利文、西班牙文和俄文则各自占了约100万篇,当然也包括部分的中文、希伯来文、匈牙利文等其他语系。这24种语言在全世界287种语言中,涵盖全世界约59%的人口,以及维基百科68%的文章总数。

维基百科是如何对世界大学排名的?数据图

研究团队首先将各个语言分开排名。各语言往往会偏爱本国或说同语言的大学,并把他们放进自己的世界排行名单内。因此法国版本的「前100名大学」名单里包含了32所说法语的大学;德国版本的「前100名大学」则有63所说德语的大学,而其他国家抑是如此。研究团队将所有语言版本的排名综合起来,制作出一份「全球最有影响力的大学」排名。【完整排名

这份名单上有很多我们熟知的学校,但它与常规的排名相比还是有些许差别。拉吉斯的团队观察到一些有趣的现象:首先,他们发现维基百科的名单较偏爱已经产生巨大文化影响的老学校。举例来说,虽然德国柏林洪堡大学在维基百科名单上排第11名,但却没出现在一般看到的大学排名100名内,令人惊讶的是柏林洪堡大学还是一间教育出29位诺贝尔奖得主的学校。它会出现在维基百科名单里很大的可能是因为比起科学研究,它在艺术及人文方面有更深远地文化和历史重要性。

丰富的国家多样性也能在维基百科排名上看到。像是名单里我们可以看到来自非洲的大专学院,例如埃及的艾资哈尔大学(Al-Azhar University);除此之外,日本和印度的大学在名单里的排名也更为突出。德国的大学排名第二仅次于美国,而英国则紧追在后。相比之下,常规的名单往往将美国列为最高,后面则是英国和澳洲;而且美国的大学在维基百科名单里显得较不起眼,只占了38%的学校总数,相反的却在常规排名里占据超过一半的数量。

当然,并不是说这份「维基百科名单」的新排名是完美的指标。例如该资料库未包含某些语言(比如说乌克兰语),这又产生了前面所提及的偏见问题;而且再加上维基百科的条目都可以自由编辑,未来的排名很可能遭到恶意行为的影响。然而,这份名单仍是值得嘉许的,虽然它不太可能取代原有的排名系统,但至少它提供了新的评比和分析方法,能做为传统排名的参考。

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