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高科技会威胁人类的未来吗?

2016-10-18 来源:国外网站推荐 - 由[国外网站大全]整理 554

有人发明了人工智慧机器人,然后他就死掉了。机器人毁灭人类是不少科幻电影的情节,最有名的是《魔鬼终结者》(The Terminator)系列。可是机器人一定会毁灭人类吗?科幻小说家以撒.艾西莫夫(Isaac Asimov, 1920-1992)不是在他的机器人相关作品中设定了机器人三大定律(Three Laws of Robotics)吗?

高科技会威胁人类的未来吗?

第一法则:除非违背第零法则,机器人不得伤害人类,或因不作为(袖手旁观)使人类受到伤害;

第二法则:除非违背第零或第一法则,机器人必须服从人类的命令;

第三法则:在不违背第零至第二法则下,机器人必须保护自己。

当然,不是所有科幻作品都污名化机器人,我们难道不能想像一个天堂般的国度,大部分人不必劳动,或者可以选择劳不劳动,让机器人为我们进行大部分繁琐无趣的工作,我们人类则游山玩水、欣赏艺术、培养嗜好、体验生活、进行哲学思辩等等。

不要嘲笑说这是人类未曾有过的乌托邦,过去希腊雅典就是这样的城邦,公民不事劳动,可以花费大量时间在艺术、文学、哲学之上,希腊文明留下来的人文和科学遗产,深远地影响了西方文明而改变了整个世界。希腊公民能够爽爽过那样的生活,是因为有大量奴隶从事劳动。现代文明社会当然不可能接受奴隶制度,这是不人道、反人权、人类有过最丑恶的制度之一。可是如果奴隶是机器人而非人类呢?这当然就另当别论了吧?

可是把机器人当奴隶、让人类养尊处优的天堂式生活,有没有可能到来呢?

根据马丁.福特(Martin Ford)《被科技威胁的未来:人类没有工作的那一天》(Rise of the Robots: Technology and the Threat of a Jobless Future),这已经不是单纯的科技问题,而是政治及经济制度的问题。如果我们的政治和经济制度无法应因科技的进步而改造,未来恐怕不是全人类都可以爽爽地过生活,而是大部分人陷入没有工作没有收入的悲惨困境当中。

马丁.福特指出,虽然现在许多经济学家仍然认为这一波自动化的科技浪潮,就像过去的创造性破坏(creative destruction)一样,虽然消灭了一些工作种类,可是也创造了更多新工作;但经济学家也开始意识到:过去百年的经验,近几十年渐渐不适用了。近几十年,市值上百亿美金的IT 公司,创造出的工作少之又少,甚至远少过市值不如他们的传统企业。

马丁.福特提到经济学家泰勒.柯文(Tyler Cowen)的《大停滞:全球经济陷入渐冻,如何摆脱困局?》(The Great Stagnation),后者提出全球经济已经来到空气稀薄的「科技高原」,创造经济成长让全民雨露均沾的科学创新愈来愈少。和上世纪初相比,科技当然并非没有进步,否则智慧手机是怎么回事?问题是,科技并没有创造出更多工作机会,甚至还反过来消灭工作。

这其实是市场资本主义内在的一个矛盾。简单来说,自动化设备能够降低成本,有助于企业在市场的竞争,于是企业能够聘雇更少员工,可是工作市场上大量的失业,却慢慢成为经济的毒瘤,让经济发展停滞,于是消费者就渐渐连自动化生产的产品也买不起,投资自动化设备的企业营业额下滑造成更多的裁员,更多的裁员造成经济危机,然后就恶性循环下去……。

要解决这个问题,如果想从自由放任的市场资本主义来自我调节,恐怕是请鬼拿药单。科技造成的冲击,对右派来说可能连必要之恶都不算,因为他们根本不认为贫富差距的扩大是个恶,他们甚至认为那是个「自然现象」,就像气候变迁一样跟人类活动无关。他们认为无论不如何就是不能对富人加税,认定那是惩罚成功。姑且不论赚钱有没有运气的成份,同样一大笔收入,掌握在富人手上,他们再豪迈挥金如土,流动到市场上的钱仍比在中低阶层的少。在这样自由放任的市场资本主义是主流当道的情况下,我们该如何面对未来的枯景呢?

机器人把人类的工作剥夺,造成大量失业,只有少数企业高层主管和股东老板短期大量获益的景象,其状况之惨烈和恐怖,恐怕完全不输《魔鬼终结者》之类电影的描述吧。只是科幻电影中机器人把人类爆头之类的刺激场面,至少死得比较痛快,现实里机器人造成的大量失业,是把人慢慢折磨到死啊,想想其实更惊心动魄啊。

别以为机器人取代的都是工厂中低技能的繁重工作,例如制作速食、仓储、物流都已经有机器人介入。人工智慧机器人,加上大数据与云端运算,许多大量例行的专业工作,包括记者、律师、药剂师、医师、分析师、IT 技术人员等等,都有可能被机器人取代,这是现在已经在发生中的事,不是科幻情节。连需要创意的艺术工作,如音乐和绘画,人工智慧都有可能介入。康乃尔大学甚至研发出能自行找出牛顿运动定律的电脑。机器人取代的工作,已不分蓝白领了。

全球瞩目的围棋人机大战以「阿尔法围棋」(AlphaGo)4:1 击败前世界围棋第一人李世乭九段告终,让我的脸书被洗版了好一阵子。对了,决定脸书动态的,也是演算法……电脑已经能听懂人话而参加斗智游戏,接下来的问题恐怕不再是电脑还能做什么,而是电脑还有什么不能做的。

如果照《被科技威胁的未来》的论述一路悲观下去,人类可能不会被机器人屠杀,只是很多人会从此终生失业。到时经济被自动化摧毁时,人工可能比自动化便宜,然后人类又重新回到职场去干那些繁琐无趣的工作吗?这在历史上就曾发生过,日本人口过去曾一度成长到比用兽力和器械划算,造成科技倒退的状况。这样的历史会重演吗?

马丁.福特并非一味威胁而没有提出解方。他提出一些方案,例如不管有没有工作,每个人都年领一万美元的基本收入。马丁.福特也指出,保证一万美元年收入,是为了人类最起码的尊严生活,那也是一些保守派经济学家能够接受的,如经济学大师海耶克(Friedrich August von Hayek, 1899-1992)也提出过类似主张。

当然,铁定会有人跳出来,说不工作凭什么拿钱?或者说,这会降低工作的动机。可是工作的动机真的只是为了钱?拜托,读这篇文章,我有给任何读者钱吗?玩脸书让他们收集大数据,脸书给了使用者多少钱?很多人私下种花草、画画写书法、做木工织衣服、到慈善机构做志工……他们拿了多少钱?

人类从事工作和活动的动机很复杂,在富裕的社会,很多时候并非都是为了钱。另外,别忘了,历史上很长一段时间,许多充实文明生活的艺术、文学、哲学,是由一群不事生产的贵族做出的,他们画画、写诗、思索出来的成果,当时可是一分钱也卖不到,甚至还要自掏腰包。所以,即使没有金钱做诱因,也不见得会破坏人类的创造力。所以不工作就能拿钱,不见得会造成社会的堕落。富人也不需要抗议,否则到了社会上有接近一半人口失业而社会崩坏,他们银行帐户里的钱就变成过去曾有过的数字而已。

未来这些挑战,现在已经不再科幻,而很可能很快成为现实,我们的社会真的需要清楚知道,科技的进步不该就是为了全人类的福祉吗?我们为何不能用科技望塑造一个对绝大多数人来说,一个更美好的未来呢?[转载自泛科学-Gene Ng]

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