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狼到底是如何变成狗的?

2018-04-06 来源:国外网站推荐 - 由[国外网站大全]整理 142

研究犬科动物起源的科学家似乎在每个问题上都有分歧:狗是在哪里出现的?是什么时候出现的?甚至于,找到这些问题的答案的最好方式是什么?但有一件事情是他们大多数人都一致同意的:也就是狗是如何被驯化的。当然,达成这样一个简单的共识也用了将近一个世纪的时间,而且有些细节问题仍然没有讨论清楚。

狼到底是如何变成狗的?

1907年,英国科学家Francis Galton提出,狗最早出现在人类的生活中,是我们的祖先抓到了一些小狼崽,将它们带回了营地,当做宠物养了起来。如果你见过小狼,看到它们大大的眼睛和耳朵,就会觉得这个说法还不算太离谱——实际上,Galton的假设流行了几十年。但是科学家逐渐认识到,驯化是一个漫长而复杂的过程,可能需要几百年甚至上千年的时间。那些早期的人类开始时饲养的可能让是一只可爱的小狼崽,但最终得到的仍然是一只充满野性的动物。

那么狼究竟是怎么变成狗的呢?现在,大多数专家都认为狗是自我驯化的。早期的人类将吃剩下的动物尸体扔在营地附近,这对于敢于接近人类的狼来说,不啻为诱人的美餐。这些狼因此能够比其他同类活得更长,并生下更多的后代——这个过程一代代地传递下去,最终出现了一种最大胆的动物,终于有一只狼敢直接在人的手里吃东西了。一旦我们的祖先发现了这些动物的用处,他们就开始主动去驯化狼,把早期的犬科动物培养成更好的猎手、牧者和警卫,这就进入了驯化的第二个阶段。

有大量的研究试图发现狗是在哪里出现的,什么时候出现的,他们发现在驯化的第二个阶段有很多有趣的事情。例如,有人比较了几千具古代的狗与狼的骨骼,发现古代的狗的背部更加平坦,这表明它们曾经在背上背过重物。这个研究团队还发现,在古代狗的下颌骨后部有几对臼齿脱落,这可能说明,它们曾经被戴上过拉车用的笼头。它们能够提供这些服务,再加上出色的捕猎本领,可能使狗对于人类的生存非常重要,使现代人类在一系列竞争对手中脱颖而出,甚至最终能够定居下来,开始农业生活。

现在,又有一项研究可以帮助我们解释人类和狗是如何再近一步,成为最好的朋友的。日本麻布大学的一位动物行为学家和他的同事发现,当狗和人类注视着对方的眼睛的时候,都会出现后叶催产素升高的现象——这是一种与信任和母性有关的激素。当人类的母亲和婴儿互相对视时,也会出现同样的后叶催产素升高,这说明早期的狗为了更好地融入人类的家庭,可能已经形成了这样的本能反应。

牛津大学的进化生物学家Greger Larson说,这项激素研究以及骨骼研究可能已经不仅仅是对狗这种家庭宠物的起源的研究了。“我们越了解狗与人类接近的过程,也就越了解人类文明的起源。”

狼和狗在很久以前本为一家,狗在被驯化以后,获得了与狼相比更为安逸的生活环境,但同时也失去了一些东西。一项最新研究就显示,在是否独立解决问题并因此获得食物的实验中,狼坚持不懈地自行探索并有很高成功率,而狗的成功率很低且更多地回头望向主人。

美国俄勒冈州立大学的莫尼克·尤德尔在新一期《生物学通讯》上报告说,找了10只狼和10只宠物狗来做实验,此外还找了10只收容所中的狗,因为被收容的狗常是流浪狗,野性介于狼和宠物狗之间。

它们面临的问题是:在透明容器中有一根香肠,但盖子是关着的,需要拉扯一根绳子打开盖子,同时将容器口朝下,才能获得食物。这个实验有一定难度,但对狼和狗来说也不是不能完成。

首先,在没有人在场的情况下,只有狼会坚持探索解决这个问题,10只狼中有8只都吃到了肉,比如上图中的狼就是其中一只。而10只宠物狗中没有一只成功,在来自收容所的10只狗中,有1只成功地打开了盖子。

那有人在场时会怎么样呢?结果也差不多,狼的成功率仍然是80%,狗的成功率也依然只有5%。所不同的是,这次是1只宠物狗成功,而来自收容所的狗都失败了。有一个明显的现象是,狼在实验中很独立,较少望向人类,而狗明显更多地望向人类,希望人能够帮它们解决这个问题或发出相关指示。

关键的第三次实验来了。此前没有成功的9只宠物狗和9只来自收容所的狗被要求再次尝试,但这次一旁的人类通过手势和语言等方式给它们指令和鼓励,于是又有1只宠物狗成功,而来自收容所的狗中有4只都获得了食物。这说明狗其实是有能力解决这个问题的。

这个实验说明了什么?研究人员认为,狗在驯化过程中逐渐失去了独立解决问题的能力,虽然它们自己能够打开盖子,但在得到人类的指示和鼓励之前,许多狗根本就不尝试去自行解决问题。不过,这并不意味着狗就没有狼聪明,因为它们的动力很可能有差别,由于生活在相对优越的环境中,狗自行获取食物的动力可能没有狼那么强。

有网友开玩笑说,看起来狼的独立能力更强,但也可能狗的进化路线才是正确的,因为它们找到了更好用的工具——人类。如果换了用猫来做实验,它们还可能一吹胡子:愚蠢的人类,还不快给本喵把盖子打开把好吃的拿出来!


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