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蚊子为什么只咬我不咬别人?蚊子会挑人吗?

2019-01-27 来源:国外网站推荐 - 由[国外网站大全]整理 48

炎炎夏日上山露营,你已经喷了两层的防蚊液,还是被蚊子叮成红豆冰;反观你的朋友穿了短袖短裤也没喷防蚊液,居然毫发无伤。于是你上网查很多资料,资料写说酸性体质的人容易被蚊子咬,又有人说胖子比较容易被咬,甚至有人认为跟血型有关。然而科学上真的是这样吗?

全球有三千多种蚊子,不过让你恨得牙痒痒的其实只占少数几种,因为大部分的蚊子是机会主义者,环境中有什么就叮什么,不会细分你是人、是鸡还是猪。但可能随著人类密集社群的形成,有些蚊子演化出专门叮咬人类的偏好。

这些蚊子带给人类的伤害远远超过红肿搔痒,诸多疾病像是登革热、兹卡病毒、黄热病、屈公热都是透过蚊子传播。根据世界卫生组织 (World Health Organization, WHO) 的统计,每年大约有 3.9 亿人感染登革热,症状包括发烧及出疹,甚至可能严重出血或器官衰竭2;而兹卡病毒则会造成孕妇垂直传染给婴孩,使婴孩的脑部发育异常3。因此了解蚊子叮咬背后的机制对疾病的防治也有很大的帮助。

蚊子为什么只咬我不咬别人?蚊子会挑人吗?

真的有蚊子特别爱叮人吗?

的确,蚊子也是会挑的。普林斯顿的教授在 2016 年发表了一篇文章,回顾了为什么有些蚊子对人类这个物种特别感兴趣的研究1。这篇文章提到了早在 1970 年代,科学家就以实验证明了「不同种的蚊子对人类的偏好程度有所区别」。

他们的实验相当有趣:首先,他们将蚊子关在笼子裡,并在笼子内持续吹风。再将人类的手或是天竺鼠(以代表不同的物种)放在上风处,接著找出哪些种类的蚊子会选择人类。在这个实验裡,他们使用埃及斑蚊的几个不同的亚种:Suspecies Aegypti(灰色) 和 Subspecies Formosus(黑色)。实验结果显示 Aegypti 这个亚种跟 Formosus 相比,Aegypti 明显偏好人类的皮肤。即使同样是埃及斑蚊,也不见得都爱吸人类的血。

二氧化碳与乳酸,锁定!蚊子之于二氧化碳,就如同狼人之于满月(嗷呜 ~)。

蚊子总是倾向飞往二氧化碳浓度高的地方,也因为如此,经由呼吸和皮肤释出的二氧化碳,可以被距离猎物 30 公尺外的蚊子感应。

除了二氧化碳,文献中也提到乳酸也会吸引蚊子。乳酸存在于人类的汗液以及口腔当中,是细菌分解醣类的產物,也是运动时肌肉在行无氧运动时的代谢產物。乳酸可以加强蚊子的嗅觉系统对二氧化碳的反应,因此如果汗液中有较高含量的乳酸便更容易吸引到蚊子。

除了上面提到的二氧化碳和乳酸之外,阿摩尼亚、丙酮或是羧酸类都是会吸引蚊子的分子。

埃及斑蚊和白线斑蚊的脚上都有黑白相间的条纹,是传播登革热的元兇之一。

皮肤上的房客

此外,近年研究发现体表的微生物也是吸引蚊子的原因之一。

人体的皮肤上住著数以万计的微生物,他们大多是无害、不会致病的细菌或真菌,这些微生物会挥发出有机物质。对于蚊子来说,这些有机物质可能就像是调味料一样,会让你皮肤的气味更加芬芳。根据不同的生活环境以及生活习惯,每个人身上的房客都不太一样,这就是造成蚊子在人群中有不同偏好的原因之一。所以严格来说,如果蚊子特别爱骚扰你,牠爱的可能是微生物(发出的气味),并不是你。

现在我们知道了蚊子可能会偏好表面存在某些微生物所造成的气味,不过尚未清楚解答的是:究竟哪一种蚊子喜欢哪一种微生物发出的味道?如果能明确的瞭解哪些体表微生物会吸引蚊子,也许可以藉由改变生活习惯或卫生习惯来改善蚊子叮咬的问题。

如果能明确知道哪些体表微生物会带来吸引蚊子,也许可以藉由改变生活习惯或卫生习惯来改善蚊子叮咬的问题。

更多研究釐清之前,釜底抽薪在蚊子出现前就跟牠们说 bye bye 可能是最省事的法子了。在登革热等疫情发生前就应该移除生活环境中的积水容器,或是至少每周清洗一次,从源头就杜绝蚊虫的滋生,来降低透过蚊子传播的疾病。


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